我在美国教高中:在美国申请大学,最难的不是SAT,而是这件事……

2019-11-26 09:49:14 阅读量342512
主讲:张丽华 美国马萨诸塞州布鲁克兰高中(Brookline High School, MA)中文教师

1月1日是大部分美国大学申请截止日期,高中应届毕业生们正在忙碌地做最后的申请步骤。

在美国申请大学,除了SAT、高中成绩、填写申请表格、推荐信以外,最为重要的便是申请作文(college essay)——

SAT考试成绩显示一个学生对知识的掌握程度和应试能力;

高中成绩能够说明学生的学业在高中是否持之以恒,凡是申请一流院校的学生在这两项的表现自然都无可挑剔,只是单一的数字很难给人留下深刻印象;

推荐信是老师对学生作为一个社会成员的综合评估, 可以帮助大学从不同的侧面去审视学生在人们眼中的形象;

申请作文则是学生向大学呈现自己唯一的、直接的、最佳的平台。因此,这篇作文的力度不可低估。

大学希望通过作文来了解学生,作文的命题一般非常笼统,而且不限制格式,所以写作发挥的空间相当大。 你可以通过生活中的一件事、一个人对你产生的影响来讲述你的故事。

无论怎样的人生,每个人都会有刻骨铭心的经历,所以,你需要做的就是真实地讲好你的故事。因为有数字限制,事件、人物的叙述要铺垫清楚,不能太过繁杂,你心路历程的阐述最重要。

我每年为学生写推荐信,一般而言,请我写推荐信的学生都是我的得意门生,我自然毫不犹豫地答应他们,在这一关键时刻助他们一臂之力。

有时我会请这些学生跟我分享他们的大学申请作文,以便我从不同的层面了解他们对自己、对社会的认识。所以,这么多年来,我阅读了各种各样、有声有色的大学申请作文, 也从中了解到年轻人的所思所虑,看到了浮躁下面的沉淀、自负后面的忐忑、狂野过后的迷茫,学生笔下的自我是卸下伪装的真实内心世界。

在我看过的作文中,内容非常广泛,有记述失去亲人的锥心之痛、不为贫穷所困的抗争、逆境中的自强不息、海外猎奇、贡献社会、家庭变故、重要赛事等等。

有一位学生坦诚地谈到自己贫寒的家境、自己如何从曾经的自卑心理解脱出来、坦然面对生活。她从自卑到自信的心路历程描述令人信服、令人感动,她的故事很难让人轻易忘却。虽然她的成绩不是最拔尖的,但是没有人会怀疑在逆境中长大的她所具有的巨大潜能。这位学生最终被一所私立大学录取,而且获得四年的全额奖学金。

另一位学生毫不掩饰地叙述了自己在学业上的挣扎,他通过契而不舍的努力而获得的成绩更能让阅读作文的招生老师对他刮目相看,也愿意为这样的学生提供历练的机会。

英语写作不需要讲究华丽的词藻、不要过度渲染、不需要引经据典,思路清晰地完成作文的三个部分:开场、主体、结尾,平铺直叙地表达你的真情实感,这样才会有感染力,才会给人留下深刻印象,才会离选定的大学更近一步!

*选自钱江晚报

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