留学申请季开启,如何看懂大学排名背后的“门道”?

2020-11-11 10:39:25 阅读量23829
对学生、家长而言,如何在选校、选专业时正确参考这些榜单?一起来揭秘大学排行榜中的“门道”

11月3日,泰晤士高等教育发布2020年世界大学声誉排名,清华北大首次进入前20。几天前,该机构已经推出了2021年度学科排名。随着2021留学申请季的开启,多家机构的大学排行榜也陆续出炉。

到底谁在给大学排定名次?这些榜单有何区别?高校能在多大程度上影响榜单排名?

谁在给大学排名?

10月23日,在U.S.News发布的2021世界大学学科排名(中国内地高校)数学排名榜单中,曲阜师范大学和山东科技大学分列第一、第二名,力压北京大学与清华大学,引发了网络热议和媒体质疑。这次意外“出圈”也让早已存在多年的大学排行榜再次成为关注热点。

在搜索引擎中输入“大学排名”这一关键词,除了U.S.News榜单、泰晤士高等教育世界大学排名(简称THE)、QS排名与软科世界大学学术排名(简称ARWU)这四个影响力最大的世界大学排行榜之外,国内还有校友会排名、中国大学评价等一系列让人眼花缭乱的大学榜单。

那么,到底谁在给大学排名次?大学榜单为何越来越多?据媒体报道,目前,世界上已公开的大学排行榜有50多种,排名机构则有10多个。记者在采访中了解到,这些排名背后的主体大致包括媒体、教育咨询机构、行业协会,以及高校等几类。

从1983年开始推出U.S.News榜单的《美国新闻与世界报道》曾是一本与《时代》和《新闻周刊》齐名的新闻杂志,现专注于为学生提供高等教育信息。泰晤士高等教育排名背后也是一家英国媒体机构,从2010年起开始提供综合排名及学科排名。

另一个大众熟悉的QS排名,则是由英国一家名为Quacquarelli Symonds的国际教育市场咨询公司推出。创始于2003年,俗称“交大排名”的第一个全球性的大学排行榜最初由上海交通大学世界一流大学研究中心研究发布,初衷是寻找中国大学和世界名牌大学在科研上的差距。2009年开始,这份榜单改由上海软科教育信息咨询有限公司发布并保留所有权利。同样属于公司性质的还有艾瑞深中国校友会网。

近年来,高校、科研机构也开始涉足大学排名,如由杭州电子科技大学中国科教评价研究院和浙江高等教育研究院、武汉大学中国科学评价研究中心联合推出的中国重点大学竞争力排行榜。此外,还有像“中国大学评价”这类以个人名义发布的榜单。

同一学校在不同榜单的排名为何大相径庭?

从各榜单来看,中国内地大学排名的前两名基本都是清华、北大。排名第三的高校则各有千秋,中国科学技术大学、复旦大学、上海交大、浙江大学、南京大学、中国人民大学等都曾位列第三。记者梳理榜单后发现,这一现象在“中国前十学校”的排名中体现得更为明显:在不同的榜单中,进入过中国前十的高校大约有30所。

为何有时同一学校在不同榜单中的排名差别很大?各大排名的评价标准和指标又是什么呢?

U.S.News、QS等机构官网上列出了排名方法和相关指标。比较后不难发现,U.S.News最注重论文。以学科排名为例,评定指标共有12项,包括论文发表数量10%、标准化论文引用影响指数10%、论文总被引数7.5%、“被引用最多10%出版物”中被引用数12.5%、出版物占“被引用最多10%出版物”的比率10%、具有国际合作的出版物总数的百分比5%、代表领域在“所有出版物中被引用最多前1%论文”中被引用论文数5%、出版物占“所有出版物中被引用最多前1%论文”比率5%等。

与U.S.News排名相比,QS排名更注重学术同行评价、师生比、师均引用率等指标;THE把评价的重点放在教学、科研和论文引用次数上;软科把排名的重点放在了教师获奖、高被引科学家、国际论文和《自然》、《科学》论文上。

现实中,不管用何种评价标准和指标权重,想要真正独立客观地评价一所大学的优劣都非易事。北京师范大学教育学部教授、博士导师洪成文把大学排行榜称作是一个在不断完善过程中的商务活动。

洪成文对评价指标体系提出了诸多质疑,“采用英文发表是不是掩盖或抹杀了本土语言成果的作用和价值,比如法国大学的法语期刊,德语期刊的德文发表以及中文期刊的中文发表?大学质量中的易测性指标(比如预算、诺贝尔获奖教授数量)和难测性(人才培养的质量、未来发展潜力和潜质等)如何区别、有没有区别、怎么区别?”

大学如何影响排名?

这次,在U.S.News公布的中国内地高校数学学科排名中,名列第一的曲阜师范大学在“论文引用”相关的数据排名上靠前。其中,“标准论文引用影响”、“占引用率前10%的出版物总数百分比”、“占引用量前1%的论文与出版物总数的百分比”这三项指数排名位列第一,“论文引用总数”、“引用率前10%中的出版物数量”等指数则位列前四。与之相对的是,该校数学学科在涉及国际学术研究的排名上较为靠后。由此,曲阜师大也被媒体质疑是故意利用排名漏洞,刷高排名。

事实上,在熟悉了排名办法之后,国外一些大学早已熟稔了如何利用规则“玩转”排名。

2014年,美国东北大学原校长理查德 弗里兰(Richard Freeland)在接受媒体采访时,就详细介绍了他如何根据U.S.News的评估标准一步步提升学校排名,比如低于20人的小班在评估中可以加分,那就把大部分班级的人数都变成19人。

中国教育科学研究院教育发展与改革研究所所长、研究员吴霓认为,一个高校如果一门心思去琢磨如何通过产出大量粗制滥造的论文,钻排名榜的漏洞和投机来提高自己的排名,学校发展的追求目标就不正确了,这样的衡量标准也是不值得提倡的。“国外的指标体系我们可以参考,但不能作为唯一的或重要的发展质量衡量指标,更没有必要去利用指标设计的漏洞想方设法提升自己学校在榜单上的排名。”

在吴霓看来,国外高校招生一般都是完全的自主招生,不排除部分高校需要通过排名来吸引大量学生去申请,而学生的申请一方面能让学校获取一笔不菲的费用;另一方面报名人数多了,学校在学生录取选择上也会有更大的挑选余地,能招到更合适的学生。而费用收入用于学校发展,以及更优质的学生进入学校,又会对学校的质量提升和可持续发展起到促进作用,形成一种良性循环。这就是国外的一些典型的高校排名榜单对国外高校的吸引力和作用所在。中国特色的大学治理体系和高等教育发展与国外不同,因此用国外的排名榜单,乃至于用不科学的国内一些排名榜单来引导和规范我国高等教育发展,是不切实际的,也是不正确的。

大学排名该怎么看?

目前,在留学领域,中国学生在申请国外高校时还是会倾向于参考大学排名。林蕾(化名)曾在某留学工作室工作多年。她告诉记者,许多留学中介机构会按照录取结果的排名来分梯度收费,“以美国留学为例,按照当年最新一次排名为准,一般10名为一个档次,收费相差1万-2万”。

那么,屡遭公众质疑的大学排行榜还能作为参考吗?学生和家长又该如何看懂排行榜背后的门道?

对此,洪成文认为,大学排行榜有其积极的社会价值,“如同医院的目测表,不求百分百准确,但是却简单、低成本。“对于即将进入大学的新生和家长来说,排行榜可省去家长亲赴大学做个别调查的劳顿。其次,可以满足高需求岗位招聘人才的要求。一些跨国企业和高水平大学只考虑招聘全球排行前100大学的毕业生。”

洪成文建议,鉴于没有绝对正确或真实反映大学现实的排行榜,家长和学生可以用“排行+”的思路来解决问题,即在参考排行的基础上,通过高校招生专家,亲朋好友和网络渠道等手段,将排行榜的信息与所获得的信息加以比较和权衡,理性抉择。

林蕾提醒说,很多时候,大学排名与录取难度、学生匹配度并无直接关系,“以华盛顿大学西雅图分校为例,前几年该校一直排前50,但这两年滑落至54、55名左右,其实教学质量、学生体验并没有大的改变,家长如果只想着进前50,心里肯定不好受。”

对于想申请到国外留学的学生,吴霓建议,面对留学中介机构的推荐,学生和家长要有自己的判断,除了国外学校的综合排名,还要看专业排名、学科排名等;同时,他建议,也要多看看高校其他方面的要素,比如学校所处的地域环境、学生的来源构成、师资的情况、不同学科在领域内的地位、科研经费情况、校友发展和就业情况等。国外还有一些高校的小范围“圈子”,譬如常青藤学校、伯克利学校联盟等,也可以作为参考因素之一;学生要根据自己的兴趣爱好和素质发展进行选择。“不要让榜单决定一切。”吴霓说。

*来源新京报,版权归原作者所有

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